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CASTEX Thomas. L'Armée Romaine - Exposé [En ligne]. Disponible sur <www.armeeromaine.com>

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Le Mot de l'Auteur

Bienvenue sur mon site dédié à l'Armée Romaine véritable fer de lance de la Rome Antique. La civilisation romaine a ainsi pu s'étendre et dominer l'ensemble du  bassin méditerrannée pendant plus de 700 ans au point que la Mer Mediterranée s'appelait jadis Mare Nostrum  (Notre Mer) !

 

Ce site est né en 2010 dans le cadre d'un exposé sur l'Armée Romaine pour le cours de Latin de Terminale. Depuis, je prends plaisir à l'entretenir et bénéficie toujours de mises à jour.

 

Ce site n'est pas une fin en soi, mais il vous permettra de démarrer ou de poursuivre votre exploration de la Légion Romaine, de l'Empire Romain et plus largement de l'Antiquité.

 

Tout à fait adapté pour les cours et leçons d'Histoire du Collège et 6ème, il pourra vous aider à réaliser votre exposé. Pour cela, je vous demande simplement de citer mon site.

 

 

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Thomas         

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Articles

Un abus de langage ? Manipule | Cohorte

18/10/2021

Un abus de langage ? Manipule | Cohorte

Idée pourtant largement répandue, pourquoi finalement la Cohorte et le Manipule pourraient ne pas avoir existés en même temps ?

Préambule

Une idée répandue veut que la cohorte soit placée entre le Manipule et la Légion dans la structure classique de la légion romaine :

 

Centurie < Manipule < Cohorte < Légion

 

💬Cet article se veut poser la question sur un abus de langage qui perturbe la compréhension de la cohorte au sein de l'armée romaine. Bien que le mot existe depuis des siècles et sous différentes langues, il ne désignera l'échelon de la légion qu'à partir des Réformes Marianniques.
Proposée par M.LE BEAU l'ainé, cette opinion est le fruit d'un travail de recherche, de confrontation et d'interprétation des textes antiques que vous pourrez retrouver dans son ouvrage "7e Mémoire sur la Légion Romaine. De la Cohorte" paru en 1760.

 

 

Qu'est-ce qu'une Cohorte ?

  • Dans son sens premier, la cohorte est un corps de troupes :

✅complet 

✅autonome

✅dont l'absence ne remet pas en cause l'équilibre du reste de la légion.

Ces atouts lui sont conférés par sa masse suffisante pour encaisser le choc, inspirer la confiance de groupe, allier souplesse et uniformité des mouvements.

  • Dans son sens dérivé, la cohorte légionnaire a été utilisée pour désigner un échelon d'organisation des troupes dans la légion. Mais à partir de quand ?🧐

 

 

Analyse de textes

Revenons au récit de l'auteur grec Polybe (208-126 av. J.-C.) qui dans son ouvrage "Histoires" (divisé 40 Tomes) raconte la fulgurante conquête du monde méditerranéen au IIe siècle av. J.-C.

Cet auteur est le point pivot de l'histoire, idéalement situé dans le temps (peu avant les Réformes Marianniques du Ier siècle av. J.-C.), et dans l'espace, puisqu'il fut précepteur des Scipions à Rome.

 

Voici comment il décrit l'organisation de la légion romaine dans son Livre VI :

📜"Ainsi chez les Romains chaque légion est composée de quatre sortes de soldats, qui ont toutes différents noms [...]"  

👉 Les Vélites, les Hastatii, les Principes et les Triarii.

 

📜"Chaque corps, à l'exception des vélites, est partagé en dix troupes, et chaque troupe a quatre officiers, deux à la tête et deux à la queue. [...] On appelle ces troupes cadre, manipules ou vexilles"

👉 Chaque classe de soldat est divisée en 10 manipules.

 

👉Dans ce chapitre dédié, il n'est point fait mention de cohorte.

 

D'autres récits font pourtant références à la "cohorte".

📜Denys d'Halicarnasse (60-8 av. J.-C.) évoque par exemple un certain Lucius Siccius (450 av. J.-C.) à la tête d'une cohorte de 800 hommes, sans toutefois la rattachée à l'organisation de la légion.

📜Tite-Live (64 av. J.-C. - 17 ap. J.-C.) évoque la cohorte bien plus clairement et à longueur de récit comme partie intégrante de l'organisation de la Légion. Mais Tite-Live étant contemporain de la Légion à Cohortes, il aura été facile de transposer un modèle contemporain pour s'expliquer un modèle oublié.

📜Finalement, dans son livre XI, Polybe mentionne lui-même l'usage d'un corps de troupe "hybride" lors du combat de Scipion l'Africain contre le général carthaginois Hasdrubal Gisco. Ce corps serait composé de :

    • 3 turmes de cavalerie
    • 3 manipules d'infanterie et leurs vélites

 

 

Problèmes de traduction ?

On en vient à présent à la problématique de la traduction dans le temps et dans l'espace. On se rappelle que Polybe est grec, il relate donc des traditions romaines avec les mots grecs de son temps.

Dans son ouvrage, Polybe prend soin de préciser que le manipule romain peut être désigné par 3 mots grecs (les grecs ne possèdent pas la même organisation militaire que les romains).

Lorsque postérieurement, Tite-Live, Denys d'Halicarnasse ou Plutarque traduisirent Polybe, chaque mot grec prit sa nuance contemporaine, par anachronisme l'un des mots signifiait alors "cohorte".

Ce qu'il faut retenir dans l'esprit de la "Cohorte" voulue par Marius, c'est un corps compact, complet et autonome. Le vide est rejeté "en-dehors" des cohortes, entre les cohortes. L'ensemble des 6 centuries d'une cohorte forme alors un tout qui devient incompatible avec l'organisation manipulaire qui déploie elle des vides entre les manipules.

 

 

Conclusion

👉Avant les réformes de Marius

Centurie (Hastatii | Principes | Triarii) < Manipule (Hastatii | Principes | Triarii) < Légion

 

👉Après les réformes de Marius  

Centurie (Légionnaire)                            < Cohorte (Légionnaire)                                 < Légion

 

 

D'autres formes de cohortes ?

Du reste, il existe toute une déclinaison de groupes de soldats que l'on peut nommer "cohorte"  :

Cohortes auxiliaires

Cohortes Urbaines, formées de troupes militaires cantonnées dans une cité avec un triple rôle : garde d’honneur, police municipale et garnison

Cohorte de Vigiles, formées des troupes civiles chargées de la lutte contre les incendies et de la police nocturne

Cohorte Prétorienne, formée de troupes d'élites et de valeurs, équivalent de gardes du corps pour le Général qui l'a recrutée.

 

 

On le voit bien par ce sujet, entre enjeux de simplification, tentations de calquer nos modèles d'aujourd'hui pour expliquer les mœurs d'hier et problématiques de traduction, la perte de l'information est inéluctablement. L'interprétation en devient un art délicat.

 

 

 

 

Pour plus de détails sur l'organisation de la Légion Romaine au cours de ses 1000 ans d'existence :

👉LA LEGION - CLIQUEZ ICI

 

 

 

 

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